America’s Cup: Avviata la produzione degli AC40

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A poco più di 11 mesi da quando l’AC75 “Te Rehutai” di Emirates Team New Zealand ha tagliato il traguardo aggiudicandosi la 36ª America’s Cup, la sua classe sorella minore, l’AC40 è già in produzione.

Mentre gran parte del mondo stava avendo festeggiando il capodanno 2022, la macchina CNC a 7 assi presso lo stabilimento di produzione di “McConaghy Boats” lavorava 24 ore su 24, 7 giorni su 7, ritagliando gli utensili per lo scafo della nuova classe.

Pur basandosi sulla forma dello scafo di Te Rehutai, la generazione degli AC 40 sono già un passo avanti, incorporando una serie di sviluppi appresi dopo il completamento dell’AC36 lo scorso anno.

Nella consueta moda dell’America’s Cup, la sequenza temporale di progettazione e produzione dell’AC40 è stata altamente condensata ma realizzabile grazie a una collaborazione globale guidata dal team di progettazione dell’Emirates Team New Zealand con Dan Bernasconi e Richard Meacham al centro della gestione del processo di produzione con Mark Evans Group Managing Direttore di McConaghy Boats.

Sebbene la genesi del progetto AC40 derivi dal design familiare e dall’innovazione delle persone all’interno del dipartimento di design dell’Emirates Team New Zealand, abbiamo davvero dovuto spingere i limiti utilizzando una combinazione del meglio dell’industria marittima della Nuova Zelanda e di importanti partnership offshore. Elementi specializzati come gli impianti di perforazione vengono costruiti da Southern Spars e il talento nella costruzione di barche che abbiamo presso l’impianto di costruzione ETNZ sta producendo i bracci foil. Abbiamo anche una grande partnership che utilizza la potenza di produzione di un’organizzazione come McConaghy Boats in Cina per gli scafi, i ponti e l’allestimento, nonché il gruppo North Sails Marine con il pacchetto aeronautico“afferma Meacham.

McConaghy Boats costruisce barche da regata in composito con tecnologie di costruzione leader da oltre 50 anni in una gamma di classi da Maxi come Wild Oats (lo yacht di maggior successo nella regata di Sydney Hobart), fino a Moths e Waszps.

Ma per ora l’attenzione è fermamente concentrata sul lancio della flotta di AC40 ha spiegato Meacham: “Attualmente ci sono già 8 AC40 in ordine con McConaghy, con le squadre pronte in attesa di ricevere le imbarcazioni. Abbiamo un settore marittimo leader a livello mondiale qui in Nuova Zelanda, ma come tante industrie ci sono vincoli di risorse di manodopera, quindi senza collaborare con McConaghy e utilizzare le loro capacità di produzione semplicemente non saremmo in grado di evadere gli ordini in tempo“.

Il primo AC40 dovrebbe essere pronto per essere spedito dalla struttura McConaghy nel luglio di quest’anno alla base dell’Emirates Team New Zealand ad Auckland per la messa in servizio in acqua ad agosto. E ogni barca successiva verrà lanciata con incrementi di 5 settimane in seguito, mentre i team Challenger prendono possesso e si preparano ascendere in acqua dove si stima che le prestazioni con il range del vento siano piuttosto eccezionali per una barca di 40 piedi.

Con vento leggero, l’AC40 dovrebbe essere in grado di navigare fino a 26 nodi a 46º di bolina e una velocità della barca di 30 nodi a 138º di poppa. Ai limiti superiori di 20 nodi TWS, le velocità della barca dovrebbero aumentare a 39 nodi di bolina a 41º e 44 nodi a un angolo di 155º di poppa.

Poiché l’AC40 è una “barca di produzione”, il processo è stato un po’ diverso dal solito per il capo del design Dan Bernasconi, “Normalmente durante la costruzione di una barca AC il team di progettazione ha un po’ più di tempo per sviluppare e finalizzare l’idraulica , elettronica e sistemi, ma poiché il processo di produzione è così rapido in questo caso, abbiamo dovuto finalizzare molti più dei nostri progetti rispetto a quelle aree in anticipo e assicurarci che fossero azzeccati”.

Mentre le squadre dell’America’s Cup utilizzeranno i loro AC40 per i test, lo sviluppo e l’allenamento di match race e gli eventi preliminari, saranno utilizzati sia per l’America’s Cup femminile che per quella giovanile come strumento chiave per creare il percorso verso l’America’s Cup per le donne e la prossima generazione di velisti foiling. Questo percorso ha reso tutto più semplice con l’ulteriore vantaggio della disponibilità del simulatore AC40 sviluppato da Emirates Team New Zealand per l’addestramento pre-consegna.

L’AC40 e il simulatore saranno disponibili per l’acquisto anche dai privati che potrebbero essere alla ricerca di una nuova sfida in una barca dinamica e all’altezza in termini di prestazioni vicine a quelle degli AC75.

“C’è anche la possibilità che i proprietari privati ​​abbiano un’ambizione a lungo termine di correre, ma inizialmente vogliano dare un vantaggio alle loro campagne a una potenziale squadra di AC giovanile o femminile acquistandone una anche in anticipo”ha affermato Meacham, “quindi, nonostante la pressione del design e la spinta continua, è emozionante vedere gli stampi completati e la produzione in corso su una classe di barche che coprirà un’ampia gamma di casi d’uso”.

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