Disegnati per volare, ecco i segreti degli AC75

Era l’agosto 2012 quando il mondo della vela fu travolto da un catamarano di 72 piedi che volava nel Golfo di Hauraki. Il team Emirates New Zealand ha portato la sventura all’America’s Cup e ha cambiato per sempre il volto delle regate di alto livello.

Da allora l’aumento delle prestazioni per le barche dell’America’s Cup è stato maggiore che in qualsiasi momento della storia di 170 anni dell’evento.

Sei anni dopo, nel 2018, la pubblicazione della regola della Classe AC75 segnò l’inizio di una nuova era della vela. Oggi le pellicole sono all’ordine del giorno, ma le tecniche di ingegneria e navigazione necessarie per far volare l’AC75 sono completamente diverse da qualsiasi altra cosa vista prima.

Per cominciare, l’AC75 è grande – 75 piedi di lunghezza e 16 piedi di larghezza – ma è anche leggero, il che è cruciale, perché l’AC75 è progettato per volare. È anche diverso – piuttosto che una chiglia, un nuovo concetto lo mantiene in piedi. La stecca Cant Arms si sposta sotto o all’esterno dell’imbarcazione per fornire la leva necessaria per rimanere in posizione verticale.

Alcune parti della barca sono fornite o specificate: il tubo dell’albero, il sartiame, i bracci della lamina e il loro impianto idraulico sono tutti componenti di serie. Tuttavia, ci sono ancora molte aree che i designer possono sperimentare per trovare un vantaggio vincente.

Per cominciare, l’AC75 è grande – 75 piedi di lunghezza e 16 piedi di larghezza – ma è anche leggero, il che è cruciale, perché l’AC75 è progettato per volare. È anche diverso – piuttosto che una chiglia, un nuovo concetto lo mantiene in piedi. La stecca Cant Arms si sposta sotto o all’esterno dell’imbarcazione per fornire la leva necessaria per rimanere in posizione verticale.

Una nuova evoluzione questa America’s Cup è la randa a doppia pelle. Le pelli a doppia vela si combinano con il longarone per formare un’ala, generando la potenza che l’AC75 deve sventare.

Sott’acqua è dove le cose si fanno davvero interessanti in questa America’s Cup, ma la storia inizia all’interno della barca. Il sistema a lamina non è una tecnologia nuova di zecca, un’unità di potenza idraulica alimentata a batteria che fornisce l’energia per sollevare e abbassare le braccia della lamina immensamente forti e pesanti.

Quando la barca si scambia, il sistema non può essere attivato, posizionando un aliscafo in acqua e sollevando l’altro, dove il suo peso diventa zavorra.

Alla fine delle braccia si trovano le armi segrete delle squadre: le ali di alluminio. Oltre alle regole di base che regolano le dimensioni e il peso, questi sono territori aperti per i progettisti.

Con il lancio della seconda generazione di AC75 dietro l’angolo, molto può cambiare rispetto a quello che abbiamo visto finora …

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