Volvo Ocean Race, MAPFRE campione in Cina

C’è un nuovo leader del tabellone delle Volvo Ocean Race In-Port Series, dopo che gli spagnoli di MAPFRE hanno vinto la Dongfeng In-Port Race nelle acque di Canton, in Cina.

E’ stata una regata complessa per i beniamini locali, i franco/cinesi di Dongfeng Race Team, che sono partiti in anticipo, insieme a Sun Hung Kai Scallywag. Ma, mentre il team con bandiera di Hong Kong e guidato dall’australiano David Witt è riuscito a rientrare in maniera pulita, uno sfortunato Dongfeng si è agganciato alla cima dell’ancora della boa di partenza e ha impiegato diverso tempo per liberarsi, con il risultato che una volta ripartito il resto della flotta era già centinaia di metri avanti.

MAPFRE invece è partito bene e ha aumentato il vantaggio fino alla vittoria. “E’ stata una regata insidiosa, prevedibilmente visto che si correva nelle acque del fiume.” Ha detto un soddisfatto Xabi Fernández, skipper di MAPFRE. “Siamo partiti molto bene e poi siamo riusciti a restare in fase con il vento e la corrente e abbiamo aumentato il vantaggio.”

Alle sue spalle si è svolta una vera battaglia per il secondo posto fra Team Brunel, con il campione olimpico e di Coppa America neozelandese Peter Burling al timone e l’italiano Alberto Bolzan a bordo, e  team AkzoNobel dello skipper Simeon Tienpont. Le due barche si sono scambiate di posto diverse volte nei primi tre giri del percorso a bastone, ma poi Burling e Brunel sono riusciti a staccarsi nell’ultima bolina, mettendo fra sé e gli avversari il margine necessario per salire sul secondo gradino del podio.

Scallywag, terzo alla prima boa, ha poi dovuto lasciare acqua a Brunel, perdendo spazio e ha corso il resto della regata in quarta piazza, posizione in cui ha tagliato la linea del traguardo. Malgrado tutti gli sforzi per rientrare nel match, Dongfeng Race Team ha dovuto lottare per le posizioni di rincalzo e è finito sesto, alle spalle di Turn the Tide on Plastic con Dee Caffari, e la nostra Francesca Clapcich, che si è difeso bene e ha chiuso in quinta posizione.

Dopo una giornata di relativo riposo, gli equipaggi ripartiranno lunedì da Canton per Auckland, con un breve pit-stop a Hong Kong prima dello start della Leg 6 vero e proprio, in programma per mercoledì 7 alle 13 ora locale, ossia le 6 del mattino in Italia.

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