Volvo Ocean Race, Abu Dhabi Ocean Racing vince la quinta tappa e consolida la leadership nella classifica generale

Gli emiratini di Abu Dhabi Ocean Racing si sono aggiudicati la vittoria della quinta tappa, la più lunga e dura con il passaggio di Capo Horn della Volvo Ocean Race, in un finale ancora una volta indeciso fin alle battute finali. L’equipaggio guidato dallo skipper e olimpionico Ian Walker ha infatti battuto per poco più di mezz’ora, dopo quasi 19 giorni di navigazione, gli spagnoli di MAPFRE. Terzi sul traguardo i giovani di Team Alvimedica con l’italiano Alberto Bolzan, autori di un’ottima prova e quarti gli olandesi di Team Brunel, mentre le veliste di Team SCA sono vittime di un nuovo problema tecnico.

Abu Dhabi Ocean Racing ha tagliato la linea del traguardo di Itajaì, sulla costa sud-orientale del Brasile alle 19.30.10 locali (le 21 e 30 ora italiana) di oggi 5 aprile 2015, fra due ali di barche spettatori, accolto dal calorosissimo abbraccio dei fan brasiliani. Il team guidato da Ian Walker ha impiegato 18 giorni, 23 ore 30 minuti e 10 secondi per coprire le 7287,1 miglia rispetto alle 6.776 teoriche della quinta tappa.

In seconda posizione poco più di mezz’ora dopo è giunto MAPFRE, con lo skipper spagnolo Iker Martìnez, mentre in terza posizione i giovani di Team Alvimedica, con il solo velista italiano in gara, il friuliano Alberto Bolzan hanno tagliato la linea con un distacco di meno di un’ora, alle 20.24 locali, riuscendo ad avere la meglio su Team Brunel dello skipper Bouwe Bekking per un solo minuto, un distacco assolutamente incredibile dopo 19 giorni di regata.

“E’ stata una tappa ‘mostro’. E’ stata una lotta molto, molto serrata.” Ha dichiarato un entusiasta Ian Walker appena tagliata la linea del traguardo. “Siamo felicissimi per la vittoria e anche per il record sulle 24 ore, che abbiamo fatto segnare qualche giorno fa. In realtà è quello che ci ha fatto rientrare in regata.” Il team portacolori degli emirati lo scorso lunedì 30 marzo, ha infatti stabilito il record di percorrenza sulle 24 ore, con 550.82 miglia. Alla domanda su quanto sia rilevante la nuova classe monotipo Walker ha detto: “E’ semplice se navighi bene, ottieni buoni risultati. Ci sono stati momenti, dove non abbiamo navigato tanto bene e abbiamo perso ma nel sud con vento forte siamo stati in grado di recuperare. Psicologicamente per noi la rottura di Dongfeng è stata importante perchè ci ha tolto pressione, abbiamo potuto prendere meno rischi. A quel punto si trattava di finire, non tanto di vincere. Sono felice anche perchè la nostra lista lavori non è affatto lunga, abbiamo avuto pochi problemi tecnici. E non rompere in questa tappa era uno dei nostri obiettivi principali.”

Con la vittoria odierna Abu Dhabi Ocean Racing, che è l’unico equipaggio fino a questo punto ad essersi aggiudicato due vittorie, mette in carniere un risultato molto importante ai fini della classifica generale, che ora guida con 9 punti ossia con un vantaggio di 7 punti sui Dongfeng Race Team. Il team franco/cinese ha infatti subito una battuta d’arresto a causa della rottura dell’albero avvenuta la scorsa settimana quando la barca si trovava a circa 240 miglia dal mitico Capo Horn.

L’equipaggio femminile di Team SCA, autore di una prova più che onorevole, benchè plagiata da numerosi problemi tecnici segue in quinta posizione. Proprio nella giornata di oggi, le veliste guidate da Sam Davies hanno informato il Race Control Centre di Alicante di essere state vittime di una nuova rottura a uno dei due timoni, quello di sinistra, che per il momento non sono riuscite a sostituire. Team SCA è atteso nella località brasiliana nella giornata di martedì.

Ordine di arrivo Leg 5

1 Abu Dhabi Ocean Racing 18d 23h 30min 10s
2 MAPFRE 19d 00h 02min 56s
3 Team Alvimedica 19d 00h 24min 32s
4 Team Brunel 19d 00h 25min 48s

Classifica dopo 5 tappe

1 Abu Dabi Ocean Racing – 9 punti
2 Dongfeng Race Team – 16 punti
3 Team Brunel – 18 punti
4 MAPFRE – 18 punti
5 Team Alvimedica – 19 punti
6 Team SCA – 24 punti (in attesa dell’arrivo)

 

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