Volvo Ocean Race: Dongfeng vince e scrive la storia

I franco/cinesi di Dongfeng Race Team con lo skipper Charles Caudrelier, si sono aggiudicati una vittoria storica per il paese asiatico nella terza tappa della Volvo Ocean Race. Dopo essere stato in testa per la quasi totalità della regata Dongfeng Race Team, con due velisti di nazionalità cinese a bordo, ha tagliato la linea del traguardo di Sanya alle 07.31.38 locali (le 24.31 italiane) di oggi 27 gennaio 2015.

Dopo essere stato in testa della flotta per 22 giorni sugli oltre 23 di navigazione totali, con il passaggio di Hormuz, la navigazione nell’oceano Indiano, il passaggio di Sri Lanka e l’attraversamento del Golfo del Bengala, del trafficato e insidioso stretto di Malacca e la risalita del Mar Cinese Meridionale Dongfeng Race Team ha tagliato la linea del traguardo di Sanya, sull’isola tropicale di Hainan in Cina con un buon vantaggio. E’ la prima volta, nella storia lunga oltre quaranta anni del giro del mondo a vela che una barca con bandiera del grande paese asiatico e con due velisti di nazionalità cinese, ottiene una vittoria proprio in territorio cinese. Prima di Dongfeng ci avevano provato il team cino/irlandese Green Dragon nell’edizione 2008/09 e Team Sanya nel 2011/12

Un sollevato skipper Charles Caudrelier non appena tagliata la linea ha dichiarato: “E’ la tappa più stressante che abbia mai fatto in vita mia. Ma il risultato è fantastico! E’ stata dura, una tappa lunga ed è stato molto difficile rimanere in testa. Ogni volta che riuscivamo a prendere del margine, il gruppo ci tornava sotto. Questo progetto è fantastico, abbiamo ottenuto un risultato importante per la Cina, per la vela cinese e ne siamo molto orgogliosi.” Caudrelier ha anche voluto rendere omaggio ai due velisti cinesi a bordo, Cheng Ying Kit (‘Kit’) e Liu Xue (‘Black’), che fino a un anno fa non avevano nemmeno mai passato una notte in mare: “Un anno fa eravamo qui a Sanya per incontrare per la prima volta i componenti dell’equipaggio cinesi. Se ora guardo a quanta strada abbiamo fatto insieme… adesso sono diventati dei marinai di grande livello.”

In seconda posizione sul traguardo è atteso intorno alle 4 del mattino ora italiana Abu Dhabi Ocean Racing, guidato dall’olimpionico britannico Ian Walker e vincitore della prima tappa, mentre in terza posizione dovrebbe giungere il giovane equipaggio di Team Alvimedica, con il solo velista italiano del giro del mondo Alberto Bolzan, protagonista di un’ottima frazione. A seguire gli spagnoli di MAPFRE e gli olandesi di Team Brunel mentre l’equipaggio femminile di SCA dovrebbe concludere in serata.

Oltre all’orgoglio di una vittoria in casa, il team franco/cinese ottiene anche un risultato che lo pone al vertice della classifica generale provvisoria dopo tre tappe con 5 punti, Abu Dhabi Ocean Racing è secondo a un punto di distacco e Team Brunel occupa la terza posizione.

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